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物理家教 美下一代受教育程度或降低,高校须彻底变革
2016-07-22 13:55:47 作者:SystemMaster 来源:http://www.dashilike.com :[][][]

  生产力是一个宽泛的概念,各行各业都有生产力,高校生产力应该怎样定义,它如何被测量,又该如何被提升?近期有机构开始了对高校生产力的研究。

  2007年底,美国劳动力技能新委员会发布了一份长达170页的报告,这个标题为《艰难的抉择或是艰苦的岁月》(Tough Choices or Tough Times)是该委员会为期两年的研究成果。报告题目的寓意是,如果不作出“艰难的抉择”,那么美国的未来必将是“艰苦的岁月”。这份关于美国未来劳动力的报告发出警告说,下一代美国人的受教育程度有可能不及他们的前辈,这样的状况将在美国历史上首次出现。随着越来越多的美国公司把工作机会“外包”到全球各地,美国人的平均工资下降了,很多人的生活水平也有下降的危险。如果美国不在2020年之前使公立中小学及大学获得改善,大量的工作机会将流失到像中国、印度等迅速崛起的国家。因为在这些国家,劳动力的受教育状况比美国好,而工资却比美国低得多。

  二十多年来,美国大学毕业生数量增长缓慢,增速低于其他国家,包括总统奥巴马在内的两党政界人士纷纷对此发出警告。虽然大学学业完成率近来已经有所改善,但高等教育专家强调其仍处于严重偏低水平。美国学生信息交换研究中心数据显示,在2006年首次入学的大学新生中,只有半数人在2012年毕业。“想想15年前的工作,并不需要大学文凭,但现在的许多工作都要求大学文凭了。”乔治·华盛顿大学教育研究生院高级研究员桑迪·鲍姆说。这份长达170页的报告总结道,目前的公共教育体系是为满足100年前的劳动力需求而设计的,如今已难以为继。要确保国家的竞争力,再也不能在当前的制度框架下修修补补,而必须作出“从头到脚”的彻底变革。

  高校也有生产力

  “一些令人担忧的迹象表明,市场对高技能人才的需求增长迅速,增速远比我们实际培养人才的速度快。”鲁米娜基金会首席执行官杰米·梅里索提斯说。鲁米娜基金会是一家致力于推广高等教育的私人基金,多年来一直联合政府及相关教育机构就美国高校存在的相应问题建言献策。梅里索提斯表示,“若没有21世纪的教育,我们就无法期望我们的市民能满足21世纪经济和社会的要求。”

  随着社会各界对美国未来劳动力的讨论日益激烈,鲁米娜基金会就此契机抛出了高等教育变革的实施方案,其在2009年喊出了“提升高校生产力”的口号。那么,究竟什么是高校生产力?这个概念解释起来可以很复杂,但鲁米娜基金会把其简化成一个“简单粗暴”的指标——高校对拥有学士及以上学历毕业生的产出量。进一步剖析,高校提升生产力主要表现在四个方面:高校毕业生数量持续稳步增长、降低学生攻读学位的学费开销、不以牺牲弱势群体获得同等优质教育资源的机会,并且同时保证教育质量的稳步提高。为了更好地达成“提升高校生产力”这一使命,鲁米娜基金会资助设立了战略实验室,这个由美国教育专家、学者、各大高校行政人员等组成的强大智囊团致力于制定及推广高教管理政策,从而帮助高校达成培养目标。

  2015年9月,美国第三方独立调查机构Social Program Evaluators and Consultants(以下简称SPEC)发布了名为《提升高等教育产量》的报告,报告就鲁米娜基金会提升高校生产力方面的相关举措进行了成果总结。首先,这份报告列举了评估高校生产力时的四大困难:1.不同高校间的多元化需求及评价体系的多样性致使统一评估标准的形成颇具挑战;2.高校对生产力概念的理解不足,高校在评判时难免走弯路;3.学业项目或专业的培养质量是评估高校生产力的重要组成部分,然而培养质量的评价体系也在探索和完善阶段;4.高校不同的利益群体对高校的培养目标和使命的判定不同,这让他们对高校生产力的见解不同。

  战略规划分四步

  虽然对高校生产力的评估颇具挑战,但并非是不可完成的使命。既然每所高校的兴趣点不同,学校自然可以根据自身情况和喜好采用相应的提升生产力的举措。鲁米娜基金会的战略实验室为高校的生产力建设提供了四步指导方针,SPEC则在这个方针被推行五年后整理归纳了高校中盛行的做法。当然,由于中国高校和美国高校的具体情况不尽相同,这四步方针不见得可以直接被中国高校复制,但这些举措或许是高校未来发展的风向标,为中国高校生产力的提升提供一个有形的参考。鲁米娜的四步方针实则为由上而下、由表及里的战略规划,涉及财政拨款、学费政策、课程设置及行政管理四个方面。方针的实施离不开学校的自我调整和政府政策的配合,它是目前美国高校财政紧缩状况及奥巴马计分卡政策推广的有力反映。

  

  2012年,美国总统奥巴马推出了一项颇有野心的高校计分卡计划:通过美国教育部官方网站,公布3500多所高校的收费水平、毕业率、学生贷款偿还率、学生负债情况以及就业前景,为高中生在报考大学时提供参考。

  鲁米娜四步方针中的第一步措施早已被美国高校所熟知,近年来公众对其讨论不绝于耳:财政拨款与培养成果挂钩。继2012年奥巴马推出了高校计分卡计划,得克萨斯州政府出台了“根据高校学生成果分配拨款数额”的举措,田纳西州则根据学生修课情况或毕业情况为州内公立学校拨款。此后,美国其他各州相继加入了阵营,在财政紧缩的大环境下,美国公立高校为了得到州政府更多的资助,势必要拿出满意的成绩单,这样的财政政策无疑提升了学校的生产力。SPEC发布的报告指出,印第安纳州内的公立高校在鲁米娜计划实施后所得政府拨款比例由初期的1.6%增长到5.5%。能得到更多资助,美国公立高校在提升生产力方面必然动力十足。另外,在鲁米娜战略实验室的影响下,美国多州政府在考核学校培养质量时,开始加强对弱势群体毕业率、STEM培养情况、在校生多元化等方面的考量,诱导学校朝既定方向发展。

  为了促使学生能在四年内完成学业,美国一些高校采取了相应的学费优惠政策。例如,随着学生年级的升高,其所得助学金也相应增多。又或者,给那些为了能尽快毕业而选择夏季小学期修课的学生提供相应的奖学金或助学金。为了鼓励学生每学期多修学分,有些高校规定在12~15个学分间的学费一律按12个学分收取,美国高校一门课一般为3个学分,这意味着学生每学期可以免费多修一门课。对按时毕业的学生有优惠政策,同样对延期毕业的学生有相应的处罚措施,比如一些高校会向未能按时毕业的学生收取更高的学费,不想吃“罚单”则必须加快自己的学业进度。

  新闻链接

  今年广东省发出文件要调整高校学费。据广东省发改委工作人员介绍,为了不增加贫困生的负担,广东省发改委下发的《关于调整公办普通高校学费的通知》规定,各高校每年确保从事业收入中足额提取5%的经费专项用于学生资助,并将结果向社会公示,“贫困户子女每人一年都有将近一万元的补助”。(《中国青年报》,2016-07-18)

  鲁米娜计划的第三步举措瞄准高校内部的教学改进,注重提升学生的在校学习体验。高校在提升保有率时最常见的做法是加强大一大二基础课程的教学质量。例如马里兰大学对学校70多门基础课程进行了相应的内容改进,为学生日后的学习打下扎实的基础。高校和高校间为了加强合作,会统一课程标准,共享教学资源,这样的做法利于学生跨校学习。另外,“能力本位教育”的理念在美国高校间蔓延,威斯康星大学的“灵活性选择”项目不以学生修满学分的方式来颁发毕业证,而是要看学生学到的真本事,学生毕业的唯一前提是顺利通过项目所设课程的层层考核。这样的项目加快了学习能力较强的学生的毕业速度,他们不必按部就班地修满学业项目学分,只需要向学校证明自己的实力便可以尽早拿到毕业证。

  第四步举措侧重于高校的行政管理方面,高校生产力的提升同样少不了管理部门的支持。制定学校的战略规划、前行过程中的表现、学校年度的目标达成计划都需要相应行政或管理部门出面主持评估。例如在印第安纳大学,学校每年要出具相应的数据来阐述学生获得某一学位所需的总花销,以及花销连年来的变化趋势。

  市场化竞争提升生产力

  鲁米娜战略实验室无疑给高校在提升生产力方面提供了有力参考。SPEC发布的报告指出,由于项目运行的时间较短,目前所获得的成果有限,长远的影响还不得而知。但从短期成果来看,上述四步举措确实为美国一些高校带来了一定的收益和好处。需要指出的是,提升高校生产力其实与提升企业生产力的方法如出一辙,其本质是参与市场竞争。高校参与市场化改革,就像公司进入市场化的竞争,这样能促使其加大改善动力。高校在参与市场化竞争时,能够给学生提供他们真正需要的教育资源,也能够提供灵活的教学方法,学生能够从众多选择中找到适合自己的学校。另外,学校在参与市场化竞争时,为了展现自我特色,就需要更多的透明度,例如公开学生在毕业之后的就业情况、薪资分布、对母校的评价等。如果不参与这样的市场化竞争,高校改善的动力难免不足。但无论以何种方式提升高校生产力,鲁米娜基金会的些许举措或许就是未来的风向标。

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